Guía Fuente de poder, todo lo que debes saber y recomendaciones

La fuente de alimentación es uno de los componentes más importantes que forman parte de una PC, ya que se encarga de alimentar a todo el hardware que da vida a la misma y si ésta falla podríamos tener problemas muy graves.

No sería la primera vez que una fuente de alimentación con una potencia insuficiente falla y se lleva por delante algún componente. Si esto ocurre tendremos que cambiar la fuente y el componente estropeado, aunque se han dado casos extremos en los que la fuente se ha llevado de calle casi todo el sistema.

Para evitar esto es importante evitar el uso de una fuente de alimentación que sea inadecuada para el sistema que queremos armar. No solo debemos tener en cuenta la potencia de la fuente, sino su capacidad real, su amperaje, su eficiencia y los conectores que trae. Todo esto debe ser correlativo al presupuesto y a las necesidades reales del equipo que va a alimentar.

Esto es clave y debemos tenerlo muy en cuenta. Por ejemplo, para un equipo que va a tener un consumo de apenas 150 Watts no necesitamos recurrir a una fuente de 500 Watts con certificación 80 Plus Oro, es absurdo, tanto que puede que al fuente acabe costando más que todo el PC. El equilibrio es básico a la hora de ensamblar una PC y afecta sin excepción a todos y cada uno de los componentes.

¿Qué problemas puede dar una fuente de alimentación inapropiada?

Si hemos ensamblado una fuente de alimentación que no es la adecuada para una configuración determinada puede que la PC arranque y que todo parezca funcionar correctamente. Es normal, los requisitos de un equipo para arrancar son muy bajos y el consumo de energía en el escritorio de Windows o de cualquier otro sistema operativo son mínimos, pero cuando empezamos a mover aplicaciones éste se disparará y es ahí cuando pueden empezar los problemas.

En general podremos agrupar en tres puntos los problemas más comunes que evidencian que la fuente de alimentación falla o que no es capaz de suministrar la potencia que necesita el equipo:

  • Rendimiento pobre o demasiado bajo en relación a los componentes del PC. Por ejemplo un equipo de gama alta que no es capaz de mover juegos en 1080p con 60 FPS estables.
  • Apagones, reinicios o bloqueos espontáneos del sistema que no tengan otra explicación razonable.
  • Ruido excesivo y tirones o pérdidas de rendimiento frecuentes, sobre todo al utilizar aplicaciones exigentes.

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Claves para elegir bien tu fuente de alimentación

Si quieres acertar en la elección de tu nueva fuente de alimentación tienes que partir de tres grandes conceptos: potencia, amperaje y eficiencia, todos ellos deben ir asociados a tu presupuesto y al resto de componentes del equipo, fundamental para conseguir ese equilibrio al que hicimos referencia.

Potencia y amperaje: La potencia se mide en Watts y es el principal criterio que siguen los usuarios a la hora de elegir una determinada fuente de alimentación para su equipo. Es correcto ya que es un valor a tener en cuenta, pero el problema es que en muchos casos no se visualiza de forma realista y tampoco se complementa de manera apropiada con el amperaje, y las consecuencias de esto pueden ser nefastas.

La Radeon RX 480 de AMD fue un claro ejemplo esta problemática. Dicha tarjeta gráfica requería una fuente de alimentación de 500 Watts pero necesitaba un amperaje bastante alto en el riel de 12V que no se encuentra habitualmente en modelos de gama baja. Tengo constancia por contactos en el canal minorista de que muchos usuarios que actualizaron a dicha tarjeta gráfica tuvieron problemas por asociarla a una fuente de 500 W que no cumplía con los requisitos de amperaje.

Como hemos anticipado en las tarjetas gráficas el amperaje necesario se mide indicando el necesario en el riel de 12 voltios. Normalmente va de los 16 amperes de los modelos más eficientes hasta los más de 40 amperios de las soluciones más potentes y “tragonas”. Siempre debemos asociar el requisito de potencia al de amperaje cuando vamos a montar una PC con una tarjeta gráfica dedicada, ya que de lo contrario estaremos comprometiendo no solo el rendimiento real y la estabilidad del sistema, sino también la integridad del mismo.

Eficiencia: es un concepto que en fuentes de alimentación se define como la energía eléctrica perdida en forma de calor que se produce por el propio trabajo de dicho componente, es decir, la potencia que pierde como consecuencia natural de su propio funcionamiento.

Actualmente esto se utiliza en las certificaciones 80 Plus, que se dividen de la siguiente forma:

  • 80 PLUS: 80% de eficiencia.
  • 80 PLUS Bronce: 82% de eficiencia.
  • 80 PLUS Plata: 85% de eficiencia.
  • 80 PLUS Oro: 87% de eficiencia.
  • 80 PLUS Platino: 89% de eficiencia.
  • 80 PLUS Titanio: 90% de eficiencia.

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Fuente de alimentación y tarjetas gráficas

Como hemos dicho anteriormente la potencia y el amperaje son los dos aspectos clave que debemos tener en cuenta a la hora de elegir una fuente de alimentación. Si vamos a montar una tarjeta gráfica es habitual ver que el fabricante asocia un determinado requisito como fuente de alimentación expresado en Watts, y puede añadir determinados conectores de alimentación adicionales.

No suele ser frecuente que indiquen claramente el amperaje necesario, y tampoco concretan que la potencia de la fuente se indica como estimación del consumo total de un equipo medio. Por ejemplo, una GTX 1080 requiere una fuente de 500Watts y un 32 amperes en el riel de 12V. Esto no quiere decir que dicha tarjeta gráfica consuma 500W, sino que es una valoración media de la potencia necesaria para integrarla en un equipo medio.

Siguiendo con el ejemplo anterior una GTX 1080 de referencia tiene un consumo medio en juegos de 168W y un pico máximo de 190W. Como vemos dista bastante de esos 500W, que como anticipamos se refieren al consumo total del equipo.

Para que sirva como referencia les dejamos a continuación un listado completo con los requisitos en términos de fuente de alimentación y conectores de alimentación adicional que tienen las principales tarjetas gráficas que se comercializan actualmente. Tengan en cuenta que los modelos personalizados de algunos fabricantes pueden venir con overclock o con determinadas funciones que impliquen un aumento de los requisitos de alimentación, así que en caso de duda es mejor que contacten directamente con el soporte preventa antes de comprar.

Requisitos de alimentación para gráficas NVIDIA:

GeForce RTX 2080 TU – 36A y 650W (2 x 8 pines).
GeForce GTX 1080 TI– 35A y 600W (1 x 8 pines y 1 x 6 pines).
GeForce RTX 2080 – 35A y 600W (1 x 8 pines y 1 x 6 pines).
GeForce GTX 1080 – 32A y 500W (1 x 8 pines).
GeForce GTX 1070 TI – 32A y 500W (1 x 8 pines).
GeForce GTX 1070 – 30A y 500W (1 x 8 pines).
GeForce GTX TITAN X – 38A y 600W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
GeForce GTX 980 TI – 38A y 600W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
GeForce GTX 980 – 30A y 500W (2 x 6 pines).
GeForce GTX 1060 – 20A y 400W (1 x 6 pines).
GeForce GTX 970 – 28A y 500W (2 x 6 pines).
GeForce GTX 1050 TI – 16A y 350W (1 x 6 pines).
GeForce GTX 1050 – 16A y 300W.
GeForce GTX 960 – 20A y 400W (1 x 6 pines).
GeForce GTX 950 – 19A y 350W (1 x 6 pines).
GeForce GTX 750ti – 18A y 350W.
GeForce GTX 750 – 16A y 300W.
GeForce GTX 740 – 16A y 300W (1 x 6 pines la versión con GDDR5).

Requisitos de alimentación para gráficas AMD:

Radeon RX Vega 64 (estándar) – 38A y 750W (2 x 8 pines).
Radeon RX Vega 56 – 31A y 600W (2 x 8 pines).
Radeon R9 Fury X – 34A y 600W (2 x 8 pines).
Radeon R9 Fury – 33A y 600W (2 x 8 pines).
Radeon R9 Nano – 28A y 550W (1 x 8 pines).
Radeon R9-390X – 31A y 550W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
Radeon R9-390 – 30A y 550W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
Radeon RX 580 – 28A y 500W (1 x 8 pines).
Radeon RX 570 – 25A y 450W (1 x 6 pines).
Radeon RX 480 – 30A y 500W (1 x 8 pines).
Radeon RX 470 – 28A y 450W (1 x 6 pines).
Radeon RX 560 – 18A y 500W (1 x 6 pines).
Radeon RX 550 – 16A y 500W.
Radeon RX 460 – 18A y 380W.
Radeon R9-380 – 28A y 500W (2 x 6 pines).
Radeon R9-370 – 17A y 450W (1 x 6 pines).
Radeon R9-285 – 25A y 500W (2 x 6 pines).
Radeon R9-280X – 30A y 550W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
Radeon R9-280 – 25A y 500W (1 x 6 pines 1 x 8 pines).
Radeon R9-270X – 24A y 500W (2 x 6 pines).
Radeon R7 260X – 19A y 450W (1 x 6 pines).
Radeon HD 7790 – 21A y 450W (1 x 6 pines).
Radeon HD 7770 – 19A y 450W (1 x 6 pines).
Radeon HD 7750 – 16A y 400W.

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Recomendaciones para diferentes presupuestos

Al día de hoy es posible encontrar una gran cantidad de fuentes de alimentación con especificaciones y precios muy dispares. Como hemos indicado no todas las fuentes que tiene una misma potencia ofrecen el mismo rendimiento, ya que su potencia real y su eficiencia puede ser distinta, y lo mismo ocurre con el amperaje y con los conectores de alimentación adicional que integren.

Sin embargo tampoco debemos obsesionarnos con este tema, ya que como hemos visto en el ejemplo de la GTX 1080 el consumo real de los componentes se basa en estimaciones conjuntas dadas para todo el equipo. Ampliando el ejemplo anterior un equipo gaming completo con cuatro ventiladores, un Ryzen 5 1600 de seis núcleos y doce hilos, 16 GB de RAM y un SSD registraría un consumo medio en carga de 375W.

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